Come è finita a Wuhan – Il Post

Wuhan è stata al centro delle notizie internazionali per settimane e settimane all’inizio di quest’anno. Poi, quando il virus Corona è stato gradualmente scoperto in tutti i paesi del mondo, le notizie dalla capitale cinese da cui si credeva fosse partita l’epidemia a intermittenza sono diventate evidenti. Peter Hessler, giornalista americano ed esperto di Cina, è lì da alcuni giorni, parlando dell’atmosfera che si respira Lungo articolo da lui pubblicato Il New Yorker. La vita in città oggi è tornata alla sua “relativa normalità”, come si suol dire, ed è molto più normale della maggior parte dei paesi europei: da mesi non si registrano feriti e gli eventi che coinvolgono raduni sono ripresi lentamente al chiuso, dalle serate in discoteca alle partite nelle palestre con Il pubblico.

Stazione di Wuhan dopo le vacanze della Settimana d’oro, che è un periodo di festa nazionale, l’8 ottobre. (Getty Images)

Tra il 23 gennaio e l’8 aprile, Wuhan è stata esposta Chiusura completa Molto difficile, perché non lo vedremo nemmeno nei Paesi che hanno preso le misure più severe, come l’Italia. Hessler dice che tutti in città ricordano le date più importanti della scorsa primavera. Sono menzionati nelle parole FengshengE “città sigillata” e Jifeng Rimuovere il sigillo.

Le foto di residenti infettati dal Coronavirus trascinati fuori dalle loro case da funzionari statali con indosso tute e maschere hanno acceso polemiche all’estero e sofferenze tra coloro che ne hanno sofferto. L’architetto Kyle Hoy ha detto a Hessler che sua madre è morta a causa di COVID-19 a gennaio. Dopo essere arrivato in città per partecipare alla cerimonia di cremazione, Hui è tornato a casa sua nella provincia di Jiangsu. Pochi giorni dopo, Wuhan è stato messo in atto Chiusura completaUn gruppo di funzionari ha chiuso la porta con un nastro che indicava che era stato lì di recente. Hui inizialmente protestò, ma gli fu detto che sarebbe stato invece trasferito in un centro di isolamento.

È successo quasi ovunque in Cina: anche a Chengdu, a più di mille chilometri di distanza, dove vive Hessler. I funzionari sono andati più volte al giorno a chiedere se qualcuno fosse stato nella provincia di Hubei, Wuhan: nel distretto di Hessler, hanno trovato una persona che era tornata di recente, ha testato e confermato la sua infezione, anche se non aveva sintomi. Nel corso del tempo si è convinto che queste misure molto rigorose fossero necessarie, ha detto Hessler.

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Dopo alcune settimane di ritardo e confusione (e insabbiamento, dicono molte prove) di panico per la scoperta di una nuova polmonite virale, Tracciamento dei contatti L’isolamento organizzato in Cina è stato enorme, a partire da metà gennaio. Diecimila persone sono state assegnate a lavorare nella sola Wuhan per condurre indagini epidemiologiche e rintracciare i contatti; Gli operatori sanitari hanno vissuto in albergo per mesi. Numerosi edifici e stanze sono stati adattati per garantire spaziatura e spazi per mantenere i professionisti in isolamento.

7.000 studenti all’inaugurazione dell’Università Huazhong il 4 settembre. (Getty Images)

Un imprenditore edile ha detto a Hessler che i lavoratori guadagnavano l’equivalente di centinaia di dollari al giorno durante quelle settimane a causa del rischio di infezione e delle faticose ore di lavoro. Lo stipendio salì a 7.000 dollari a settimana e comunque non c’erano abbastanza persone per lavorare. Ad un certo punto, il direttore di produzione ha deciso di rimanere con loro nei cantieri per dimostrare che non c’erano rischi. In effetti, non lo sapeva, perché all’inizio le comunicazioni ufficiali erano così frammentate.

Il bilancio ufficiale delle vittime a Wuhan è di 3.869, ma un esperto di malattie infettive che ha lavorato in città ha detto a Hessler che credeva che il loro numero fosse arrivato tre o quattro volte. Per molto tempo non sono stati testati molti pazienti e molti erano morti (cosa che è accaduta quasi ovunque nel mondo, anche in Italia). Il bilancio ufficiale nel resto della Cina è insolitamente più basso: a Pechino ci sono solo 9 morti. Non si sa quanto siano affidabili i dati cinesi, ma sicuramente la disastrosa gestione delle prime settimane dell’epidemia a Wuhan ha provocato molti decessi, che altrove sono stati evitati grazie alle severe misure successivamente applicate.

Tuttavia, a Wuhan, dal 18 maggio non si è registrato alcun caso di trasmissione domestica di coronavirus. Hessler scrive che è la città più collaudata della Cina – “Non ho mai incontrato un tassista che non abbia controllato almeno due volte” – con 321 centri designati e diversi operatori che a giugno hanno inviato una settantina di persone a Pechino per aiutare a contenere l’epidemia. I cinema sono aperti oggi a Wuhan, così come le discoteche, e non ci sono restrizioni specifiche sui posti a sedere nei ristoranti. Le persone indossano maschere ovunque, ma a parte questo, non ci sono grandi misure per evitare l’affollamento e garantire la spaziatura. L’inizio dell’anno scolastico è stato celebrato con celebrazioni con migliaia di studenti in spazi chiusi, ad esempio. Hessler ha anche portato i suoi occhiali da sole per la riparazione al mercato del pesce coperto, dove credeva che l’infezione fosse iniziata.

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Non è certo, infatti, che il contagio sia partito da un mercato del pesce a Wuhan. Lì sono stati scoperti i primi casi di misteriosa polmonite e il fatto che siano stati venduti animali selvatici vivi ha portato a ipotizzare che il Coronavirus abbia fatto una celebrità. Estensione e diffusione, Passaggio di specie. In effetti, c’erano alcune bancarelle che vendevano animali vivi in ​​questo mercato, perché a Wuhan non ne mangiavano molto. Sono più popolari in altre città, come il Guangdong, e c’è già chi pensa che l’epidemia possa essere iniziata lì.

I lavoratori edili pranzano in un ristorante il 16 settembre. (Getty Images)

Peter Daszak, uno scienziato del coronavirus che ha lavorato presso l’Istituto di virologia di Wuhan per sedici anni, ha spiegato a Hessler che credeva che il virus si stesse già diffondendo settimane prima di essere scoperto sul mercato. A Wuhan in inverno, ci sono solo pochi pipistrelli e probabilmente sono tra loro Ciò ha portato il coronavirus agli esseri umani (Anche se si ritiene che l’ultimo animale della serie possa essere stato un formichiere squamoso.)

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Secondo la sua ricerca, più di un milione di persone nel sud-est asiatico vengono infettate da coronavirus che provengono dai pipistrelli ogni anno. Di solito queste sono le persone che vivono vicino alle grotte dove si trovano i pipistrelli, che si muovono di notte, defecano e fanno pipì. Dazak ha spiegato che le feci e l’urina finiscono su superfici o vestiti e qualcuno li tocca e si mette le mani in bocca.

C’è chi afferma che ci sarebbero potute essere prove più confermate per ricostruire l’origine dell’infezione se il mercato di Wuhan fosse stato trattato diversamente dopo che l’infezione è stata scoperta. Ma questo è normale, ha spiegato Daszak: Se viene rilevato un nuovo virus, vengono inviati i medici, che prima considerano la pulizia dell’area e l’arresto dell’infezione.

Una diffusa teoria del complotto afferma che è stato l’Istituto di virologia di Wuhan a creare il virus, che è poi fuggito dal laboratorio. Non ci sono prove che qualcosa di simile accada, e in effetti sembra estremamente improbabile. Dazak ha spiegato che gli scienziati in Cina sono sottoposti a un’enorme pressione per pubblicare i loro risultati e se viene scoperto un virus corona come quello che causa COVID-19, che è in grado di infettare gli esseri umani, sarà sicuramente rivelato. Scienziati stranieri sono stati costantemente invitati all’Istituto di virologia di Wuhan, il che indica che non sono in corso esperimenti segreti. Non a caso, l’istituto è stato così veloce nel pubblicare la sequenza genetica del virus, per consentire al resto del mondo di lavorarci.

Nightclub a Wuhan il 18 settembre. (Getty Images)

Il problema non è stata la reazione degli scienziati di Wuhan, ma della politica locale, che inizialmente ha cercato di nascondere i risultati riguardanti l’entità dell’infezione e la gravità della malattia causata dal virus. Questa è una dinamica ricorrente in Cina: quando si sono resi conto di aver commesso un errore nel valutare ciò che stava accadendo, i funzionari hanno cercato di non informare i loro superiori. Ma tra gli esperti c’è ancora chi si rende conto che gestire una situazione in queste proporzioni, senza sapere nulla, era molto difficile. Secondo Jennifer Nozo, epidemiologa del Johns Hopkins Center for Health Security, ha detto a Hessler che “non è realistico pensare che qualsiasi paese sarebbe stato in grado di fermare questo virus alla sua origine”.

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Un giornalista di Wuhan ha raccontato a Heisler che nelle prime settimane di gennaio lavorare in un giornale era qualcosa di insolito: c’era una libertà che non avevamo mai visto prima, tanto che sono emerse storie come quella di Li Wenliang, un medico che è stato tra i primi. A lanciare l’allarme sul Coronavirus, è stato così messo a tacere dal governo cinese (è morto più tardi a febbraio dopo essere stato contagiato). All’inizio di febbraio le cose sono cambiate e il governo ha imposto un controllo molto severo.

Il corrispondente ha spiegato che molti scienziati e funzionari che hanno lavorato per contenere l’epidemia si sono rifiutati di parlare, considerando che potrebbero raccontare quello che sanno entro dieci anni, se il clima nel frattempo cambia. Secondo Hessler, dopo alcuni anni, scopriremo lentamente altre cose su quelle settimane di gennaio a Wuhan: “Ma questo ritardo è significativo per il Partito Comunista Cinese. “Gestisce la storia come ha gestito un’epidemia: il periodo di isolamento è fondamentale”.

Una partita di basket di beneficenza organizzata il 4 ottobre a Wuhan, con il pubblico. (GettyImages)

Chiedendo ai suoi interlocutori cosa la pandemia abbia lasciato in città, Hessler ha ricevuto risposte molto diverse, da chi è uscito più diffidente nei confronti del governo a chi è più fiducioso. Tutti hanno detto che gli ultimi mesi hanno confermato molte delle cose che sappiamo sulla Cina. Un Paese in cui il Paese non ha mai sentito il bisogno di spiegare nei dettagli ai suoi cittadini cosa stava succedendo, sapendo che la popolazione era disposta ad accettare misure molto severe per aiutare a contenere il virus. Se avesse funzionato come negli Stati Uniti, in proporzione, la Cina avrebbe avuto più di un milione di morti.

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